Subjunctive In Spanish Unlocked: Your Easy, Free Guide

Subjunctive In Spanish is one of the most confusing topics for students  🤢 

I know well as Spanish Online Teacher. Everybody is obsessed with the subjunctive in Spanish even beginners students.

No rush!

It is more important to learn the past and the future better than the Spanish subjunctive. 

So, if you are a beginner or pre-intermediate student I suggest you learn more about Spanish past tenses first and when you master them, begin with the subjunctive in Spanish.

Conjugations: subjunctive in Spanish  

In this guide, we will only talk about how to use Spanish subjunctive, so before we start,  it is important that you learn the suffixes or endings that we use for every single conjugation.

I recommend using El Diccionario de la Real Academia Española. It’s very easy,  you have to write the verb and then click on «conjugar»

And the site will show you every single conjugation – scroll down on the site to find el subjuntivo:

 

When we use the subjunctive in Spanish  

Probably you have heard that we use the subjunctive in Spanish when we talk about doubts and hypothesis. That’s right! But… that just a small part.

In a bird’s eye view, we are going to try to take a look at every single point that you have to know to use the Spanish subjunctive correctly.

Here we go!

We have to know well three points, for using it properly:

1️⃣ Most of the time we have to use «the rule of the different subjects».

Quiero que traigas whisky a la fiesta
(Yo) quiero que (tu) traigas

Odio que hablen en el cine
(Yo) odio que (ellos) hablen

 Los vecinos piden que el ayuntamiento arregle el parque pronto.
(ellos) piden que (ello / el ayuntamiento) arregle

 

2️⃣ The verb form that we use in the second part of the sentence is connected with the idea or the action.

In other words:

[tense 1 (indicativo: past, present, future or conditional)] que [tense 2 (subjuntivo)] 

⚠️ NOTE: Normally, we use «que» but also other connectors such as: cuando, aunque, para que, etc.

Here an example:

Me pidió que le ayudara a limpiar la casa
Me pidió que le ayude a limpiar la casa

In this case, in the first verb, we have pretérito indefinido > Me pidió because we are talking about a specific moment in the past but in the second part, it depends on the idea.

Take a look at this example that I used in a lesson:

If the idea or action goes to future or happens in the future, we have to use presente de subjuntivo but if the idea or action is between Me pidió  and the moment that you are talking about, you have to use pretérito imperfecto de subjuntivo. 

So, the verb of the second sentence (with subjunctive) works in this way:

🔸 Presente de subjuntivo: the idea is linked to the future or the present.
Eg (future): Me pidió que le ayude a limpiar la casa mañana. 
Eg (present) Me sorprende que los españoles se besen todo el tiempo.

🔸 Pretérito perfecto de subjuntivo: 1) the idea is past but is linked to the present or 2) the action or idea happens in the future.
Eg (past linked to present): Espero que hoy haya llevado el coche al taller.
Eg (future): Le llamaré cuando haya llegado a su país.

🔸 Pretérito imperfecto de subjuntivo: the idea is linked to the past, present or future. This is the most versatile form.
Eg (past): Me pidió que le ayudara a limpiar la casa mañana. 
Eg (present): Me alegro mucho de que vinieras a la fiesta.
Eg (future): Necestaría que me dejaras el coche mañana para ir al supermercado.   

🔸 Pretérito pluscuamperfecto de subjuntivo: the idea is linked to the past.
Ejemplo: Ojalá hubiera estudiado más para el examen. 

 

3️⃣ We use the subjunctive in these situations:

▶️ Doubts:
Dudo que llueva mañana.
Sería raro que Messi dejara el Barcelona. 

▶️ Wishes and needs:
Queremos que vengas a nuestro apartamento.
Necesitamos que construyan una carretera nueva.

▶️ Orders:
Laura ya ha dicho a su hijo que compre pan; así que no traigas. 

▶️ Permission, prohibition:
No se permite que los perros entren en el centro comercial. 
El gobierno ha prohibido que la gente fume en las terrazas.

▶️ Request, insistence, reminders, demands:
Me pidió que le ayudara a limpiar la casa.
Insisto en que paguemos a medias. 
Te recuedo que me debes 100 euros todavía. 
Exije a la aerolínea que te devuelvan el dinero. 

▶️ Advice, suggestions:
Te aconsejo que dejes de comer tantas grasa.
Mi médico me ha sugerido que vaya al especialista .

▶️ Hypothesis:
Quizá haya que comprar más bananas mañana. 
Probablemente hubieramos tenido que ir a verlo.
Tal vez alquile una casa con jardin. 

▶️ Purpose:
Irá al hospital para que le hagan un escaner.
Fue a Madrid para que le dieran el coche nuevo. 

▶️ Negative opinion:
No creo que deban subir los impuestos.
No pienso que lo hagan.

▶️ Condicional sentences:
Si fuera mucho más alto, podría jugar al baloncesto.
Si no hubiera ido esa discoteca  no habría conocido a mi novia.

 

This guide pretends to give you a general idea about the Spanish subjunctive.

Is it more clear now?

I hope so!

Alright, practice time! You can practice these situations on your own or you can book some Spanish online lessons with me for practising these concepts.

 

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